Au moins 12 morts lors d’une fusillade dans un bar en Californie

Au moins 12 personnes ont été tuées mercredi soir au cours d’une fusillade dans une discothèque de Thousand Oaks, en Californie. L’homme qui a fait feu a été abattu.

Plusieurs personnes ont été tuées par un homme armé qui a fait feu, mercredi 7 novembre, dans un bar-discothèque du sud de la Californie lors d’une fête étudiante bondée, a annoncé dans une conférence de presse le shérif du comté de Ventura, Geoff Dean.

Selon le shérif, au moins 12 personnes se trouvant dans ce bar situé à une soixantaine de kilomètres de Los Angeles, ont été tuées, de même qu’un policier intervenant sur les lieux, le sergent Ron Helus.

Le tireur est également mort, a-t-il ajouté, précisant qu’il ne le comptabilisait pas parmi les victimes.

“Il est mort en héros. Il est entré pour sauver des vies, pour sauver d’autres personnes.”
Le shérif Geoff Dean, membre du comté de Ventura, rend hommage au sergent du shérif. Ron Helus décédé après la fusillade dans le sud de la Californie #Borderline

À 3 h (heure locale), le bilan comprenait en outre un nombre indéterminé de blessés, admis dans plusieurs hôpitaux de la région, a indiqué le shérif, qui n’a pas pu préciser à ce stade si le tireur avait été abattu par les forces de l’ordre ou s’il avait retourné son arme contre lui.

Arme de poing de gros calibre

L’identité du tireur et ses motifs restaient également indéterminés, mais plusieurs témoins qui se trouvaient dans le Borderline Bar and Grill ont décrit un “homme en manteau noir”, “barbu” et tenant une arme de poing de gros calibre.

“Nous ne savons pas s’il y a un lien terroriste ou pas. Rien ne me conduit, moi ou le FBI, à penser qu’il y a un lien terroriste”, a expliqué le shérif Geoff Dean. Mais “nous allons étudier cette possibilité”, a-t-il ajouté.

Holden Harrah, un jeune homme de 20 ans, se rend régulièrement dans cet établissement.

“J’ai vu le tireur, il était habillé en noir, avec des lunettes, camouflé. Il a sorti une arme et a commencé à tirer”, explique-t-il à l’AFP, détaillant avoir dû “ramper” pour sortir du bar et rejoindre sa voiture.

Le bar organisait tous les mercredis des soirées étudiantes, ouvertes aux jeunes de plus de 18 ans, alors qu’il faut le plus souvent avoir 21 ans (l’âge légal pour boire de l’alcool) pour entrer dans un bar aux États-Unis. Le shérif a estimé que les victimes avaient probablement entre 21 et 26 ans.

Matt Wennerstron, un étudiant de 20 ans, fréquentait régulièrement l’établissement. Il a raconté aux journalistes aux abords du bar que le tireur avait utilisé une arme semi-automatique. “Il tirait autant de balles qu’il pouvait, et quand il rechargeait, les gens essayaient de s’enfuir, et je dois dire que je n’ai pas regardé derrière moi”.

Un témoin non identifié cité par le Los Angeles Times a indiqué qu’un homme était entré dans le bar vers 23H30 locales (07H30 GMT) et avait commencé à tirer. L’horaire a été confirmé par la police.

“Il a beaucoup tiré, au moins une trentaine de fois, j’entendais encore des coups de feu alors que tout le monde avait quitté le bar”, a ajouté ce témoin cité par le LA Times.

Avec AFP

Première publication : 08/11/2018

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