Ce que l’on sait du meurtre du professeur à Courbevoie

John Dowling, professeur d’anglais à l’université Léonard-de-Vinci, a reçu 13 coups de couteaux devant la fac mercredi.

Le crime suscite l’indignation et l’incompréhension. Un professeur d’anglais de l’université Léonard-de-Vinci, dans les Hauts-de-Seine, a été tué mercredi de plusieurs coups de couteau devant l’établissement, un crime dont est soupçonné un ancien élève, exclu en 2017. 

L’homme, né en 1981 au Pakistan et inconnu des services de police, a été interpellé et placé en garde à vue, selon l’AFP, qui confirme une information du Parisien. La ministre de l’Enseignement supérieur, Frédérique Vidal, a aussitôt fait part de “son émotion la plus vive et de sa profonde indignation” et souhaité que “toute la lumière soit faite” sur ce meurtre. Les cours, suspendus mercredi, reprennent ce jeudi matin.  

Qui est le professeur assassiné?

John Dowling était un professeur d’anglais de 66 ans, d’origine irlandaise. “C’est un drame qui frappe l’ensemble de la communauté. C’est un enseignant de langue qui avait vingt ans de maison et qui était apprécié de tous”, a déclaré Pascal Brouaye, directeur général du pôle universitaire, situé dans le quartier de la Défense, lors d’un point presse improvisé sur place. De nationalité irlandaise, ce professeur “allait prendre sa retraite”, a-t-il ajouté. 

“Ça me brise le coeur. Il était très simple. On n’arrive toujours pas à y croire”, a témoigné Stephen Amoah, un étudiant ghanéen de 28 ans. Son camarade Jad Sharif, un Libanais de 33 ans, est lui aussi sous le choc. “Il était tellement gentil (…) On l’aimait plus que la plupart de nos professeurs”. 

Sur des photos montrées par plusieurs étudiants sur leurs téléphones portables, on voit un professeur à la barbe blanche fournie, souriant, bras dessus bras dessous avec ses élèves. Une cellule psychologique a été ouverte au sein de l’établissement. 

Que s’est-il passé devant l’université Léonard-de-Vinci?

Les faits ont eu lieu sur la pause déjeuner, rapport Le Parisien. Alors qu’il allait acheter de quoi manger, John Dowling a été pris à partie par le suspect. Les deux hommes se seraient brièvement entretenus devant l’université, selon les témoins, avant que le suspect ne saisisse un couteau et frappe son ancien enseignant.  

Le professeur d’anglais a été atteint par 13 coups de couteau, dont un à la gorge. Il a été déclaré mort à 12h35 et un couteau a été retrouvé sur place.  

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Le suspect “a ensuite tenté de prendre la fuite mais deux agents de sécurité de l’université ont réussi à le bloquer et à le maîtriser jusqu’à l’arrivée de la police”, a raconté une étudiante du pôle universitaire au Parisien. 

Depuis sa création par Charles Pasqua en 1995, l’université a été au coeur de plusieurs controverses. En 2010, la Chambre régionale des comptes d’Ile-de-France avait ainsi épinglé la gestion du personnel et des frais de fonctionnement jugés trop élevés. 

Qui est le suspect?

Le suspect interpellé a été scolarisé dans ce pôle universitaire privé pendant l’année 2016-2017. “Il a eu une scolarité normale au premier semestre, mais au 2e semestre, il n’a pas validé son année et il a donc été exclu en août 2017”, a déclaré Sébastien Tran, directeur de l’école de management du pôle universitaire où était inscrit ce jeune homme. 

Interrogé sur la piste d’un acte de vengeance, Sébastien Tran a concédé que cet étudiant était “mécontent d’avoir été exclu” mais a assuré ne pas avoir eu vent de “menace particulière”. “On est extrêmement surpris et choqué”, a-t-il ajouté.  


Quant à l’hypothèse d’un ressentiment particulier à l’égard du professeur tué, le directeur de l’école de management a déclaré au Parisienqu’il “ne semblait pas y avoir de conflit particulier entre eux”.  

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