Jean-Pierre Clamadieu va prendre la présidence d’Engie

Jean-Pierre Clamadieu va succéder à Gérard Mestrallet à la présidence d’Engie. Le conseil d’administration du groupe énergétique, qui se réunit ce mardi, va désigner le patron du chimiste franco-belge Solvay, affirment plusieurs sources, confirmant une information du « Figaro ». Agé de 59 ans, Jean-Pierre Clamadieu pilotera Engie en tandem avec Isabelle Kocher, 51 ans, directrice générale de l’entreprise depuis l’an dernier. 

Cette nomination met fin à plusieurs mois de suspense et de tension au sein de l’ex-GDF-Suez. Isabelle Kocher s’est battue l’an dernier pour devenir PDG en cumulant les postes de directrice générale et de présidente, après le départ programmé de Gérard Mestrallet, atteint par la limite d’âge, en mai 2018.

Fonctions dissociées

Elle n’a pas été entendue. Le conseil d’administration, ou siège l’Etat, actionnaire à hauteur de 24%, a décidé en décembre de  maintenir les deux fonctions dissociées . Tout en lui réitérant sa confiance, il a refusé de donner les pleins pouvoirs à Isabelle Kocher. 

Le ministre des Finances, Bruno Le Maire, a rencontré Jean-Pierre Clamadieu lundi pour lui confirmer son soutien. Comment fonctionnera le nouveau tandem Clamadieu-Kocher, à la tête d’un groupe au beau milieu d’une profonde transformation? La réponse à cette question ouvre une nouvelle période d’incertitude pour Engie.

Deux personnalités fortes

Certains assurent que l’arrivée de Jean-Pierre Clamadieu est la meilleure option pour Isabelle Kocher, les deux dirigeants « s’entendant bien » et partageant une « sensibilité commune » sur les enjeux de l’énergie et du réchauffement climatique. Jean-Pierre Clamadieu a présidé la commission développement durable du Medef pendant sept ans.

D’autres jugent au contraire qu’un affrontement sera inévitable entre ces deux « personnalités fortes ». Jean-Pierre Clamadieu, qui n’est pas en fin de carrière, ne se contentera pas d’un rôle honorifique. « Tous deux voudront être sur le devant de la scène », estime un patron français qui les connaît bien.

Les relations entre Isabelle Kocher et le président actuel, Gérard Mestrallet, étaient déjà  notoirement difficiles , même si elles se sont améliorées depuis l’an dernier. Dans l’immédiat, toutes les parties ont intérêt à calmer le jeu. La patronne d’Engie a fait savoir, en interne, qu’elle était satisfaite de la nomination de Jean-Pierre Clamadieu. Et l’Etat actionnaire a réitéré son soutien à Isabelle Kocher au travers d’un communiqué du conseil d’administration il y a dix jours.

Nouveau patron pour Solvay

En conséquence de cette nomination, Jean-Pierre Clamadieu ne devrait pas mener à son terme son mandat de président du comité exécutif de Solvay, qui expire en septembre 2019. Le groupe chimique basé à Bruxelles va donc se mettre en quête d’un nouveau patron.

A la tête du chimiste français Rhodia depuis 2003, Jean-Pierre Clamadieu a été l’artisan de la fusion avec le belge Solvay en 2011. Il a ensuite profondément restructuré le groupe, parachevant sa transformation avec la  cession de l’activité polyamides à BASF annoncée l’an dernier.

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