L’arbitre tacleur Tony Chapron suspendu trois mois ferme

FOOTBALL – Les images avaient fait le tour du monde en quelques instants. Le 14 janvier dernier, à l’occasion d’un match de Ligue 1 entre le FC Nantes et le Paris Saint-Germain, l’arbitre Tony Chapron avait perdu tout sens de la mesure et tenté de mettre un coup à un joueur, le Nantais Diego Carlos, simplement coupable d’avoir bousculé involontairement l’officiel en se replaçant.

Deux semaines plus tard, on sait ce qu’a décidé la commission de discipline de la Ligue de football professionnel pour sanctionner l’arbitre de 45 ans. Ce 1er février, elle a annoncé que le Normand était suspendu pour trois mois ferme, ainsi que trois mois de sursis.

La sanction est lourde mais permet tout de même à l’arbitre de 45 ans d’envisager un retour en Ligue 1, avant sa retraite sportive, prévue en fin de saison. Il pourra ainsi tenter de faire oublier son geste malheureux.

“Lynchage médiatique”

Resté près de deux heures au siège parisien de la LFP, Tony Chapron n’avait pas souhaité faire de commentaire en attendant le verdict. C’est son avocat, Maitre Samuel Chevret, qui avait pris la parole, pour saluer la “sérénité” de la discussion avec la commission.

“Les débats se sont déroulés de manière sereine, ce qui contraste avec l’emballement, voire le lynchage médiatique. Tony Chapron a confirmé la version donnée depuis le début, à savoir un mauvais réflexe”, avait-il expliqué. Dans le milieu du foot, c’est peu dire que le geste de Chapron avait fait réagir. “Je sais que c’est très difficile d’arbitrer, mais il faut qu’il se remette en question de temps en temps parce que si nous on fait ça, on prend dix matches” de suspension, avait lâché le milieu de terrain nantais Valentin Rongier, interrogé sur Canal+ juste après la rencontre.

Le foot européen s’emballe

Même le champion du monde espagnol Iker Casillas y était allé de son tweet: “Pour moi, c’est agression et rouge. Minimum trois matches!“. “C’est un geste lunaire. Je n’avais jamais vu ça”, avait concédé l’ancien arbitre Bruno Derrien, en souhaitant tout de même à son collègue de retrouver la Ligue 1, pour tourner la page.

Dans le football français, plusieurs entraîneurs ou dirigeants avaient toutefois pris sa défense, jusqu’au président de la Fédération Noël Le Graët: “C’est quelqu’un qui a rempli une belle mission. Il fait une petite faute, qu’il reconnaît évidemment. Il n’y a pas de quoi non plus l’assassiner à ce point, c’est quelqu’un de très respectable.

Or les précédents sont rarissimes. En 2015, l’arbitre alsacien Philippe Kalt avait été privé de la finale de la Coupe de la Ligue, pour avoir violemment repoussé du coude un joueur lensois, Adamo Coulibaly. Mais il avait pu faire son retour sur les terrains pour trois dernières rencontres de Ligue 2 et de Ligue 1.

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