Musique: Halo Maud annonce Je Suis Une Île, son 1er album

Remarquée aux côtés de Moodoïd et de Melody’s Echo Chamber, Maud Nadal vole de ses propres ailes depuis un morceau (À la fin, titre paradoxal pour un point de départ) publié sur une compilation de La Souterraine en 2015. La révélation est immédiate. Et l’ascension fulgurante puisque Halo Maud est aujourd’hui adoubée par Baxter Dury et Phoenix, dont elle a les honneurs des premières parties.

Élevée en Auvergne dans une famille de musiciens autodidactes, Maud Nadal découvre l’alto et la guitare. À Paris, elle grandit au son anglo-saxon : PJ Harvey, Cat Power, dont l’un de ses albums lui inspire le projet Myra Lee. Si elle écrit d’abord instinctivement en anglais, cette multi-instrumentiste n’est pas insensible à la plume de Dominique A qu’elle découvre sur le tard, avec Brigitte Fontaine et bien d’autres. Écrire dans sa langue maternelle ne lui était pas naturel : « Il m’a fallu du temps pour trouver ma voix en français, pour trouver ma langue même », confesse-t-elle rétrospectivement.

En fondant Halo Maud à la fin de l’année 2014, elle tient une première ébauche en français, Dans la nuit. Son absence de références francophones est un atout. Ce qui ne l’empêche pas de figurer parmi les paroliers des Vestiges du chaos (2016) de Christophe. Composant sans compter et mariant indifféremment ses deux langues musicales, Maud élabore avec le producteur Robin Leduc (The Rodeo, Marie Flore) un son à la fois vaporeux et flottant, hypnotique et réverbéré. Avec des paroles à « 99% autobiographiques », Je suis une île s’impose comme le titre de l’album, témoignant autant de la solitude de son auteure que de sa singularité.

Comme nul n’est prophète en son pays, Halo Maud trouve refuge chez Michel Records, une structure montréalaise, qui publie son premier EP, Du pouvoir (2017). Avant de signer à l’automne dernier chez le prestigieux label londonien Heavenly(Saint Etienne, Temples, Baxter Dury, Toy). Musicienne active et souvent courtisée (Marietta, Lescop, Corridor, Bon Voyage Organisation…), Maud sait aussi s’entourer, avec un super-groupe à ses côtés : le batteur Stéphane Bellity (Ricky Hollywood), le claviériste Olivier Marguerit (O), le bassiste Vincent Mougel et, et en studio le guitariste Benjamin Glibert (Aquaserge),. Cette dream team hexagonale s’en donne à cœur joie pendant l’enregistrement du disque, mixé en quasi totalité par Angy Laperdrix (Barbagallo, Chevalrex, Julien Gasc).

En douze plages contemplatives et parfois teintées de psychédélisme, Je suis une île s’impose comme un disque ambitieux et lumineux de dream pop. Dès l’ouverture scintillante en forme de chanson d’amour perdu (Wherever, entêtant single), Halo Maud jette les bases de son répertoire, qui la situerait quelque part entre Blonde Redhead et Beach House. Multipliant indifféremment les pop song bilingues (Du pouvoir/Power, Chanceuse avec Moodoïd) et les ballades oniriques (Surprise, Dans la nuit), Maud joue de sa voix magnétique pour happer l’auditeur. « Tu sais comme je suis », chante-t-elle d’ailleurs, avec un aplomb persuasif.

La seconde partie du disque est à l’avenant, avec le tournoyant Baptism en souvenir du baptême de Maud Nadal par son père pasteur, qui précède une insidieuse ballade vocale (Fred, clin d’œil à Fred Frith). Sur l’éponyme Je suis une île, Halo Maud rembobine Du pouvoir dans un brouillard shoegazing. Avant de tomber Dans la nuit, chanson immense à la beauté vénéneuse. Le titre conclusif, Des bras, voit Maud et sa troupe vocaliser sur l’air de « Au revoir, à bientôt ». On n’est pourtant pas près de quitter Halo Maud, artiste française déjà majeure qui a fait sienne cette citation de la photographe et écrivaine Claude Cahun : « Je vais jusqu’où je suis, je n’y suis pas encore ».

EN TOURNÉE
15 mai: London, Sebright Arms, UK
17 mai: The Great Escape festival, Brighton, UK
18 mai: The Great Escape festival, Brighton, UK
27 mai: Paris, La Gaîté Lyrique, FR (supporting Phoenix)
31 mai: Paris, La Gaîté Lyrique, FR (supporting Phoenix)
07 juin: Anvers, SWTC festival, BE
20 juillet: Hyères, Midi festival, FR
27 juillet: Port Eliot festival, Cornwall, UK
28 juillet: Lunar festival, Birmingham, UK
07 septembre: Coconut Music Festival, FR
20 novembre: Paris, La Maroquinerie, FR

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