Qatar : Nexter se rapproche d’un premier contrat à l’export pour le VBCI

Selon plusieurs sources concordantes, le Qatar pourrait finaliser en fin d’année un contrat portant sur la fourniture de 490 véhicules blindés de type VBCI fabriqués par Nexter. Un contrat potentiel qui avait été estimé par l’Elysée à 1,5 milliard d’euros. C’est aujourd’hui l’objectif affiché par Doha, qui souhaiterait annoncer ce contrat le jour de la fête nationale du Qatar, le 18 décembre. Initialement, il était prévu de concrétiser un contrat en juin mais cet objectif a été trop ambitieux. En revanche, les négociations se seraient accélérées ces dernières semaines entre le Qatar et Nexter. Enfin, la menace de Rheinmetall, qui avait inquiété à la fin du printemps, semble aujourd’hui écartée, selon plusieurs sources.

Le Qatar avait signé en décembre 2017, outre la levée de l’option sur l’achat de 12 Rafale supplémentaires et un contrat d’exploitation et maintenance du métro de Doha, une lettre d’intention pour l’achat de 490 VBCI dans le cadre du programme Al Rayyan à l’occasion d’une visite d’Emmanuel Macron à Doha. Ce serait le premier contrat export pour le VBCI. Inch Allah…

Des compétitions très dures pour les équipements

Ce qui a pris beaucoup de temps – pratiquement toute l’année 2018 -, c’est le choix du client sur plusieurs équipements clés du VBCI, qui sera armé avec le missile moyenne portée (MMP) de MBDA. Deux négociations ont notamment cristallisé une lutte acharnée entre les industriels : la tourelle et les systèmes de communications. Doha a finalement tranché fin 2018. C’est finalement le norvégien Kongsberg qui fournira au détriment de Nexter la tourelle tandis que le consortium Thales/Kongsberg équipera les VBCI de moyens de communications. Enfin, le radar sera celui de Thales.

Ce schéma industriel a été validé par Barzan Holdings, société détenue par le ministère de la Défense qatarie. Barzan et Nexter avaient créé une entreprise commune, qui servira de base industrielle pour la livraison et la maintenance des VBCI.


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